Centrados en el paciente

Los problemas de espalda son uno de los motivos principales para ir al médico y las hospitalizaciones. Las causas de estas molestias pueden ser muy diversas, ya que el cuerpo humano es muy complejo y muchos componentes, como los músculos, las articulaciones vertebrales, los discos intervertebrales, los nervios, los tumores y las fracturas, pueden contribuir al desarrollo de dolores en la espalda.

Antes de someterse a cualquier tratamiento, es necesario examinar y localizar las causas a fondo. Una vez hecho esto, a menudo existen muchas medidas terapéuticas y quirúrgicas.

Las empresas de tecnología médica desarrollan de forma continua nuevos tratamientos y métodos quirúrgicos en estrecha colaboración con médicos especializados, por un lado, para mejorar el éxito de su tratamiento y, por otro lado, para que el tratamiento y la rehabilitación le resulten más rápidos y cómodos. 

Dolor de espalda muscular

Algunas causas del dolor de espalda, que están especialmente localizadas y se irradian hacia el tronco, el cuello o las nalgas, se originan en los músculos y tendones. El uso excesivo o incorrecto o la falta de movimiento pueden causar tensión, lo que puede provocar acortamiento y cambios inflamatorios en los músculos y tendones.

 

 

Problemas de espalda debido al envejecimiento y al desgaste

Los problemas relacionados con el desgaste son una de las enfermedades más comunes de la columna vertebral y, por tanto, a menudo son la causa de su dolor, que puede ocurrir tanto en la espalda como en los brazos y piernas. Las estructuras en la columna vertebral cambian con la edad y el desgaste.

Los discos intervertebrales, formados por un anillo externo cartilaginoso y un núcleo gelatinoso, desempeñan una función importante. Con el envejecimiento y el desgaste, la elasticidad del material disminuye y el anillo exterior cartilaginoso se vuelve frágil. Un esfuerzo mayor repentino puede hacer que salga el material del núcleo interno del disco intervertebral y presione hacia afuera sobre las estructuras nerviosas.

Hablaremos entonces de una hernia discal. Por lo general, una hernia discal es un dolor intenso en las extremidades (columna cervical: brazos; columna lumbar: piernas) porque los nervios comprimidos conectan la columna vertebral a estas extremidades. Si la presión ejercida sobre las estructuras nerviosas llega a ser demasiado grande, esto puede provocar trastornos de sensibilidad o incluso parálisis.

Los cambios en los discos intervertebrales relacionados con el desgaste y el envejecimiento también pueden afectar a la estabilidad de la columna vertebral. El aumento de la movilidad de cada uno de los segmentos vertebrales da como resultado una mayor tensión en las partes óseas que hace que crezcan y se deformen (espondilosis, espondiloartrosis o escoliosis degenerativa).

 

Esto puede provocar un estrechamiento del canal espinal, conocido como estenosis del canal espinal. Debido al suministro mayormente restrictivo de los vasos sanguíneos, los síntomas pueden ser muy diversos y desarrollarse con el tiempo. Los síntomas pueden variar desde dolor de espalda, dolor de piernas o brazos y tensión muscular hasta trastornos de la vejiga o del recto (incontinencia) o disfunción sexual.

Sin embargo, las inestabilidades también pueden causar el conocido como deslizamiento vertebral (espondilolistesis), en el que los cuerpos vertebrales se desplazan el uno hacia el otro. En concreto, puede generarse dolor de espalda y posiblemente síntomas similares a la estenosis del canal espinal.

El dolor de espalda también es muy característico del síndrome de la articulación facetaria o de la articulación sacroilíaca. Este cuadro clínico también surge del desgaste y el envejecimiento de la columna vertebral. Las llamadas articulaciones vertebrales pequeñas (articulaciones facetarias y sacroilíacas) están sujetas a mayores tensiones debido a inestabilidades. Al igual que ocurre en las rodillas y la cadera, esto también puede causar osteoartritis, lo que provoca dolor debido a los procesos inflamatorios.

Aparte de los problemas mencionados anteriormente y sus causas, obviamente existen otras enfermedades que causan dolor en la columna vertebral, como tumores o malformaciones congénitas o genéticas.

Asimismo, este método es el menos agresivo para el cuerpo humano, ya que no hay exposición a la radiación de los rayos X, como en el caso de la llamada tomografía computarizada (TC). Por ello, los rayos X se utilizan para generar imágenes transversales de capas de tejido humano. Únicamente la fuente de rayos X no se detiene (como en los rayos X), sino que gira alrededor del cuerpo. Si vuelve a realizarse gradualmente en sentido longitudinal del cuerpo, puede representarse gráficamente uno tras otro la región correspondiente o el cuerpo completo. En concreto, mediante la TC es posible mostrar con gran detalle el tejido óseo.

 

Las herramientas de diagnóstico también incluyen métodos para medir la actividad muscular y nerviosa. Los métodos empleados son la electromiografía (EMG) y la electroneurografía (ENG). En muchos trastornos musculares y nerviosos, la actividad muscular y nerviosa puede limitarse o deteriorarse.Su neurólogo puede utilizar estos métodos para identificar la causa. Mediante la EMG se miden pequeñas corrientes cuando hay actividad en los músculos. Se inserta y activa un pequeño electrodo a través de una cánula directamente en el músculo.

El neurograma electrónico se deriva de la aplicación de electrodos de superficie. Con su ayuda, es posible determinar y analizar las velocidades de conducción nerviosa. Incluso en muchos trastornos degenerativos de la columna vertebral, por ejemplo, el nervio se comprime debido a una hernia discal o una estenosis espinal o queda limitada su funcionalidad por cambios inflamatorios. El neurograma puede cuantificar la funcionalidad y el deterioro del nervio y ayuda a su médico a decidir el tratamiento futuro.

Los médicos ortopedas o neurocirujanos están en estrecho contacto con radiólogos y neurólogos y desempeñan su función altamente especializada para el diagnóstico y el tratamiento de su enfermedad.

Métodos de tratamiento para una hernia discal

Muchas hernias discales, que inicialmente causan un dolor intenso y posiblemente síntomas de desgaste en los brazos o las piernas, desaparecen con el tiempo y no necesitan cirugía. A menos que originar parálisis que puedan causar daños a largo plazo. Necesitará analgésicos y tener paciencia. Algunas clínicas también le ofrecen un plan escalonado para el tratamiento. Si el analgésico es ineficaz, podría ayudar una terapia perirradicular (PRT). Para ello, una cánula fina se guía directamente a la raíz nerviosa afectada con rayos X y se inyecta un anestésico y un medicamento antiinflamatorio.

Si este tratamiento intervencionista del dolor también resulta insuficiente, es necesario recurrir a la cirugía, que debe ser mínimamente invasiva.

Técnicas mínimamente invasivas

En los últimos años, las nuevas tecnologías disponibles también han permitido una tendencia hacia métodos de tratamiento mínimamente invasivos gracias al desarrollo de instrumentos y dispositivos para tecnología médica. En el caso concreto del tratamiento de enfermedades de la columna vertebral causadas por el desgaste, sabemos que el proceso de envejecimiento y desgaste no puede detenerse por completo.

Tampoco las intervenciones quirúrgicas complejas brindan una solución definitiva a estas enfermedades, pero a menudo también van acompañadas de una serie de problemas adicionales, como la cicatrización o el deterioro de la biomecánica de la columna vertebral, que a su vez puede generar un nuevo dolor. Al emplear técnicas mínimamente invasivas, también conocidas como cirugía de ojo de cerradura, el abordaje a la columna vertebral y las estructuras que se atraviesan no sufre daños en gran medida, por lo que el cirujano puede llevar a cabo la intervención con instrumentos especiales en la ubicación real del problema. Tras la cirugía, apenas verá una cicatriz en la piel y, por consiguiente, tendrá menos dolor asociado con un abordaje mayor.

Mínimamente invasiva: cirugía de la columna totalmente endoscópica con VERTEBRIS

En los últimos años, Richard Wolf ha desarrollado, junto con reconocidos cirujanos de la columna vertebral, métodos para la cirugía de hernias discales que pueden realizarse de forma aún más mínimamente invasiva que las cirugías existentes hasta ahora. A través de una incisión en la piel de tan solo 8 mm se conduce un endoscopio directamente a la hernia discal sin dañar las estructuras adyacentes. La hernia discal se extrae con instrumentos especiales y el alivio de la presión del nervio se controla directamente. Estas cirugías pueden realizarse con anestesia tanto local como general. La mayoría de los pacientes no sienten dolor inmediatamente después de la intervención y puede retomar rápidamente su vida cotidiana y profesional.

Estos métodos ya se ofrecen en muchas clínicas. Consulte a su médico que le trata sobre la cirugía de la columna vertebral totalmente endoscópica.

 

Métodos de tratamiento para la estenosis espinal

Lo mismo ocurre en este caso: únicamente debe recurrirse a la cirugía si todas las medidas conservadoras e intervencionistas (tal y como se describe para la hernia discal) han demostrado ser ineficaces durante un largo período.

Durante una cirugía, deben eliminarse todas las partes óseas que presionen directamente sobre las estructuras nerviosas y vasculares. En el caso de estenosis espinal ampliada, a menudo debe realizarse mediante cirugía abierta. Sin embargo, hay muchos casos en los que las estenosis están localizadas. Es posible utilizar métodos totalmente endoscópicos con las ventajas mencionadas anteriormente, ya que también se han desarrollado tecnologías para extraer huesos a través del endoscopio. Consulte a su médico que le trata sobre estos métodos.

Métodos de tratamiento para el síndrome de la articulación facetaria

Debido al desgaste y al envejecimiento tiene osteoartritis en las pequeñas articulaciones vertebrales y esto le genera un dolor de espalda radiante. Dado que en este caso no puede practicarse un reemplazo articular (como en el caso de rodillas o caderas), solo existe la opción de aliviar los síntomas (mediante infiltración articular con anestésicos y medicamentos antiinflamatorios) o desconectar la conducción del dolor que proviene de la articulación. Ya no sentirá dolor que irradie de la articulación facetaria. 

En la denervación de la articulación facetaria, los nervios específicos a través de la piel se examinan (percutáneamente) con rayos X con una cánula fina que transmite el dolor desde la articulación facetaria. Estos nervios se desactivan con una corriente de frecuencia ultra alta (radiofrecuencia) con una pequeña sonda. Esta intervención también puede llevarse a cabo con anestesia local. También en este caso su cirujano puede emplear un endoscopio para identificar y desactivar los nervios de manera segura.

 

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